英国贫富差距持续扩大,脱欧还会雪上加霜

第一财经APP2017-06-19 13:30

伦敦西郊公寓格伦费尔塔(Grenfell Tower)大火给英国人造成的创伤尚未平复,一份最新报告又在这一微妙的时刻,将英国的贫富差距赤裸裸地展现于世。

当地时间6月18日,一直追踪分析英国人生活水平的经济智库决议基金会(Resolution Foundation)发布报告称,英国的贫富差距在过去10年间不断扩大。其中,财富天平的一端是1%的英国人,也就是约48万人,拥有这个国家近14%的资产,相当于11万亿英镑。而天平的另一端却是730万英国人(占英国总人口的15%)或两手空空,或终日为偿还债务而奔波。报告断言,英国的两极分化在未来会越发严重,占人口一半的穷人的收入定会下降,而另一半的富人的生活水平会继续提高。

尽管决议基金会的数据略显刺眼,但英国政府对于此份报告相当淡定。英国政府在回应这一结论时坚称:“英国的收入不平等状况已有所改善。当前的状况可谓自20世纪80年代中期来的最低值。”

在英国冗长的脱欧谈判即将于当地时间19日正式开启之际,有经济学家质疑,脱欧不确定的前景将进一步加剧英国贫富差距的现状。

不断拉大

决议基金会的报告肯定了英国政府在20世纪90年代中期为缓解社会贫富差距做出的努力,使得英国社会当时的贫富差距有所缩小。报告给出的数据显示,自1995~2005年间,处于社会下层4/5的英国人所拥有的资产总额占比从1995年的35%上涨至2005年的45%。

但是好景不长,在2005年达到峰值后,这一状况又发生了转变。因此,决议基金会认为,是时候看看英国的社会财富是如何分配的,同时这种分配方式对英国经济将产生何种影响。

报告认为,扣除物价因素,典型的低收入家庭的年净收入到2020年会减少15%,也就是从当前的1.06万英镑减少到2020年的9000英镑。典型的中等收入家庭的收入预计在2020年是2.21万英镑,相比2009年的2.29万英镑减少了3%。总体而言,在2020年前,那些依赖福利的家庭预计年收入会下降1.7%。与此同时,占人口一半的上层家庭在2020年以前预计收入年增长0.2%。对富豪来说,他们的收入增长得更快。

至于贫富差距不断拉大的原因,报告也给出了调查结果。其中,报告指出,当前新增的工作多为高收入类型,很少涉及中等收入以及低收入群体。研究表明,到2020年,英国预计会新增200万个高收入的专业和管理型工作。尽管低技能服务业的工作也会增加,比如,在零售业、护理行业和休闲服务业会增加70多万个就业岗位,但是更多的中等收入的传统就业岗位,比如需要技能的管理工作和制造业工作,正逐渐消失殆尽。

决议基金会的政策分析师康奈尔(Conor D'Arcy)表示:“这份报告预示着,在英国,数以万计的家庭将挣扎着发展,挣扎着提高年收入。这种挣扎的程度在其他经济增长阶段是未曾所见的。”

前景复杂

就在报告出台的前几天,发生在伦敦西郊公寓格伦费尔塔的一场大火又一次照亮了英国社会贫富差距的现状。在英国,类似于格伦费尔塔的高层公寓多为“福利房”。从地图上看,距离格伦费尔塔步行几分钟,便是英国中产聚居的街区。虽然聚居在这些街区的英国人谈不上百万富翁,但也可被视为白领阶层。而距离格伦费尔塔稍远距离的,便是豪车、豪宅聚集的伦敦富人区。

截至目前,火灾的原因还在彻查,伤亡人数也在更新,人们的反应也逐渐从悲愤转变为抗议,抗议政府在当地推行有利于富人的政策,忽视维护穷人的利益与安全。甚至有媒体质疑,该楼的安全隐患早就存在,政府没有及时解决,是不是因为楼里住的都是穷人。

对于决议基金会的论断,再加上愈演愈烈的格伦费尔塔大火的后续,英国政府的一位发言人表示,政府一直致力于创造服务于所有英国人的经济环境。这位发言人还以最基本的住房为例,政府将为更多英国人提供舒适的住房,降低住房购买的门槛,缓解住房短缺问题。他表示,英国政府今年2月出台的《住房白皮书》(The Housing White Paper)就囊括了一系列政府在住房领域的改革措施,同时,去年的秋季预算中已为英国缓解住房难的问题预留了72亿英镑。

当地时间19日,英国与欧盟冗长的脱欧谈判将正式开始。康奈尔表示:“英国脱欧带来的不稳定性预计将拖缓工资增长的脚步。尽管最低工资标准的政策将有助于提高低收入者的工资,但如果要实现工资大幅增长,英国更需要提高生产力并推出真正惠及工薪阶层的福利。”

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责编:顾乡

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