为高通赚得第一桶金的CDMA商用先驱投身边缘计算

第一财经2019-06-26 08:53

作者:钱童心    责编:刘佳

我们正处于人工智能、物联网、5G交汇的时代,边缘计算与云计算共同支撑起大数据的应用。而上海将最先见证这一切技术的交融。

在上海世界移动通信大会(MWC)开展前,曾为高通赚得第一桶金的首个CDMA通信技术商用化的发明者、前高通无线通信业务总裁Allen Salmasi接受了第一财经记者的专访。Salmasi于2014年创立了自己的新公司Veea,目前担任Veea公司CEO。作为欧盟边缘计算技术标准的起草单位,Veea通过主流物联网协议设备提供智能边缘系统的解决方案。

上海在尖端通信技术方面领先全球

此次访问上海,Salmasi把这家创立于纽约的技术公司落户到上海。在谈到为何选择上海作为其在中国移动通信的“试验田”时,Salmasi对第一财经记者表示:“上海是全世界最激动人心的城市,潜力无穷,尤其是在尖端技术方面,从机器学习到AI,再到智慧城市,近年来不断有新的进步呈现出来。”

Salmasi表示,中国在5G的部署方面无疑非常领先,三大运营商都已经获得了5G牌照。上海的大部分地区也将覆盖5G。

相关预测数据显示,预计到2025年,5G网络将覆盖全球40%的人口,中国将成为最大的市场,享受5G的人数占全球的三分之一,达4.3亿人。另据专家预计,2020年至2025年,我国5G商用直接带动和间接拉动经济总产出分别达到10.6万亿元和24.8万亿元,总计35.4万亿元。

Salmasi目前所领导的这家公司Veea是专门从事网络边缘计算的。边缘计算是在高带宽、时间敏感型、物联网集成这个背景下发展起来的技术,5G技术的成熟无疑将加速边缘计算的发展。

“对物联网而言,边缘计算技术取得突破,意味着许多控制将通过本地设备实现而无需交由云端,处理过程将在本地边缘计算层完成。这无疑将大大提升处理效率,减轻云端的负荷。由于更加靠近用户,还可为用户提供更快的响应,将需求在边缘端解决。”Salmasi向第一财经记者解释道。

根据Gartner的技术成熟曲线理论,早在2015年,物联网的概念就已经到达顶峰位置,物联网的大规模应用也开始加速。Gartner预计,未来5-10年内,物联网会进入一个应用爆发期,边缘计算也随之被预期将得到更多的应用。

不是所有数据都要传到云端

“5G和4G非常相似,但是速度更快,很多应用还是会使用4G,比如常规的收发邮件,但还是如果你要下载4K电影,那肯定要用到5G。”Salmasi对第一财经记者表示,“你当然可以把所有的数据都传到云端,但是要知道5G的连接是非常昂贵的,所以才有了云计算延伸出来的边缘计算,与5G一起提供更加高效的解决方案。”

Salmasi举例称,当你收集数据的时候,这些数据可能来自传感器,它们需要很大的流量。但是没有必要把所有的信息都传到云端,比如火车上所装的振动传感器,来跟踪火车的行驶轨迹,通过摄像头来提示工作人员是否需要对火车的状况进行排查;再比如在工厂里,所有的机器人手臂都装上了传感器,提示工厂管理人员一切是否按照设置的运行。

“我们有一些独特的技术,比如Mesh技术,即无线网格网络技术,这是一种基于呈网状分布的众多无线接入点间的相互合作和协同,具有宽带高速和高频谱效率的优势。”Salmasi告诉第一财经记者,“有了这种技术,就可以监测整个上海的城市设备连接情况,而不需要让所有设备都用Wifi连接。因为在大城市里,要把所有的设备都连接上Wifi是不现实的,所以你就需要在每个设备上都装上一个小盒子,这就是我们所用的技术。我们希望一些数据可以向边缘迁移,也就是说传到比如与交通灯相连的盒子里。”

Salmasi表示,现在的大城市的智能基础设施已经相当完备,Veea就在做这方面的努力。“在上海,我们在一些房子的墙面上装上振动传感器,这样一旦监测到房子的振动,工程师就能赶到现场勘探。”他对第一财经记者表示,“所以,很多基础设施现在都是智能的,不管是房屋、园区或者学校、医院,这也能实现节能减排的目标,提高能效利用。”

他还表示,现在城市里面装有很多摄像头,来监测路面的状况,比如交通事故等。这些大量的监测数据都是实时的,需要使用5G网络和边缘计算技术。“对于时间敏感的应用,比如摄像头的视频,或者无人驾驶的数据,这些数据必须及时处理,你就必须要存在边缘;此外,工业物联网在中国也无疑是个重要的话题,同样需要边缘计算。”Salmasi对第一财经记者表示。

推动中美5G技术合作交流

1985年,高通刚创立还未正式营业前,其中的两位创始人接到了当时还是OmniNet公司创立者的Allen Salmasi的电话,商量合作。三年后,高通将OmniNet公司和Salmasi一并买下,后者为其研发CDMA相关技术,并且成功为高通研发了第一款CDMA的商用化产品,从而使之赚得了第一桶金。Salmasi也长期在高通担任董事职位。

如今,Salmasi每年都要来中国好几次,并且致力于推动中美两国5G及边缘计算技术的开发合作和交流。Salmasi告诉第一财经记者:“我们计划在中国使用阿里云,同时也和华为在海外有合作;我们还在于腾讯、商汤这些公司进行谈判,希望在边缘计算上用到AI;我们和上海移远通信也有合作,在我们的盒子里会用到他们的很多模块,我们也在上海有制造工厂。”

“我们需要一个开放的市场,这是有利于全球技术发展的。”他说。

他还表示,中国在5G标准的制定方面也拥有很大的话语权,并作出了积极的贡献。而Salmasi本身也参与3GPP的标准制定,他认为,未来Wifi,蜂窝、5G这些不同的标准最终都会有一个汇合点;而被接入这些网络的设备也最终会有一个统一的标准来部署,这样会极大地方便应用端,比如支付。“比如未来你走进宜家,买东西时可以不用做任何支付过程。所以不同标准之间趋于协同将是未来的一个趋势。”Salmasi告诉第一财经记者。

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