《复联》之后多部剧集上线,二线英雄拓展漫威宇宙

第一财经2021-04-12 12:38:09 听新闻

作者:葛怡婷    责编:李刚

2019年,《复仇者联盟4:终局之战》与《蜘蛛侠:英雄远征》在全球狂揽近40亿美元票房之后,沉寂一年半之久的漫威影业,终于在今年迎来了爆发。

初代复仇者的故事在《复仇者联盟4》之后告一段落,漫威宇宙进入了第四阶段,各色新的英雄角色登场延续宇宙的生机。2019年和2020年间,漫威先后公布了二十余部将于未来数年播出和上映的影视作品。

受到全球新冠疫情影响,原计划2020年上映和播出的作品延期。今年1月15日,漫威宇宙第四阶段首部亮相的作品《旺达幻视》率先于Disney+上线播出,头两集黑白画风的情景喜剧风格打破了漫威超英电影叙事套路,一举成为全球最受欢迎的剧集之一。接档的《猎鹰与冬兵》同样获得了不错的收视成绩。日前,剧集《洛基》宣布将于6月上线。电影《黑寡妇》将于7月上映,并在院线上映当天登陆Disney+。《尚气》《永恒族》将在今年下半年陆续上映。

据数据统计公司Parrot Analytics统计,《旺达幻视》开播前全平台讨论度已经超过Disney+此前大热的星战宇宙衍生剧《曼达洛人》,根据电视分析机构TVision数据,《旺达幻视》超越了Netflix的《布里奇顿》,是今年1月全流媒体平台上观看人数最多的剧集。从超级英雄大片到风格化的剧集,两者互为补充,充实了漫威宇宙的细节,从大银幕延伸至线上,这支本世纪最赚钱的IP开启了下一个十年,在流媒体平台焕发出新的生命力。

“超英”电影陷入创新危机

作为本世纪最成功的商业电影类型,超级英雄电影塑造着美国乃至全球的流行文化。2008年,漫威电影宇宙推出的开山之作《钢铁侠》热度席卷全球,缔造的《复仇者联盟》系列吸金能力超群。脱胎于发行超过七十年的漫画,漫威电影宇宙(MCU)的概念通过一部部影片、超级英雄之间的联动,根植于粉丝内心,成为这个时代最赚钱的IP之一,也是迄今为止最成功的电影宇宙。

与此同时,超级英雄大片也频频陷入不思进取的批评,人们质疑在视听盛宴之外,漫威影业还能留下多少美学和创意的启发。关于漫威电影的功过是非,导演马丁·斯科塞斯曾经给出这样的评价:“漫威电影不能称为电影,更像是主题公园的产物。我曾试着去看漫威电影,但是看不下去,我觉得那不是电影。”他坚持认为,电影院不应该被漫威入侵,“我们需要前进的电影,需要展现叙事的作品。”

作为漫威宇宙第四阶段的开山之作,也是真正意义上与漫威电影深度联动的剧集,《旺达幻视》的意义非凡,它打破了超级英雄影视剧的套路,并没有过度依赖特效和动作场景,而是着重描摹人物的心理与情感。

旺达与幻视这对恋人此前是漫威电影宇宙的二线角色。在漫画中,旺达是能够用意念改变现实的绯红女巫,幻视是人工智能机器人。它们首次在电影宇宙中登场是在2015年的《复仇者联盟2:奥创纪元》。在《复仇者联盟3》中,幻视死于灭霸之手。剧集《旺达幻视》设定在《复仇者联盟4》之后,二人以一对新婚夫妇的身份出现在美国西景小镇,拥有了一对可爱的孩子,过上了幸福的家庭生活。实际上,这是痛失伴侣之后的旺达用自己的超能力创造的幻想世界,是她用超能力控制小镇平民而换来的短暂美好。在故事的最后,旺达终于觉醒了,成长为真正的绯红女巫。

冒着劝退观众的风险,《旺达幻视》以上世纪50年代黑白情景喜剧风格开场,复古片头、罐头笑声、夸张的表演风格,给观众呈现了一个看似诙谐实则惊悚的故事。离经叛道的表现形式,也将超级英雄还原成普通人,探讨了人性的普遍困境:如何面对至亲离去的现实,如何应对悲伤并超越困境。这与全球新冠疫情中遭遇离别的人产生了情感共振,也是主创未曾预料的。

相较于电影体量,网剧能够有大量时间塑造人物,立体丰富的人格提高了人气,进一步补充了漫威电影宇宙的设定。《旺达幻视》同时介绍了新的黑人超级女英雄光谱,剧情上将与随后的《惊奇队长2》和《奇异博士2》产生联动。《旺达幻视》的导演马特·沙克曼表示,背后主创的协同合作,确保了漫威系列的连续性,比如《旺达幻视》的制片人玛丽·拉瓦诺斯同时也是《惊奇队长2》的制片人,《奇异博士2》《洛基》团队之间也保持着紧密联系,他认为,漫威是一个允许跳出条条框框发挥创造力的地方:“他们不怕冒险,当你提出疯狂古怪的想法,会得到全力支持。”

漫威宇宙与Disney+互利共赢

漫威剧集启用了电影版演员伊丽莎白·奥尔森,制作费用比肩电影,为2.25亿美元。这一数字超越了首部《复仇者联盟》的制作成本。与漫威电影不同,漫威剧集主要围绕二级核心超级英雄进行开发。过去电影中,许多超级英雄作为配角登场,积累了一定的知名度和人气,但这些角色没有能够和钢铁侠、美国队长、雷神等人气超级英雄那样拥有独立电影,一方面,受制于角色的知名度,二线英雄不太适合冒险直接拍成电影,另一方面,这些角色的魅力和吸引力将会对漫威宇宙的未来发展产生巨大影响,他们需要剧集的补充完成个人成长,在后续的电影中承担挑大梁的重任。

事实上,漫威剧集早就已经出现,只是没有电影宇宙那般耀眼,《神盾局特工》系列是此前最受欢迎的漫威剧集之一。在电视时代,漫威更多承担制片方的角色,向电视平台输送内容,剧集内容与电影内容联动有限。漫威影业被迪士尼收购之后,迪士尼的流媒体平台Disney+,为漫威电影宇宙中二线英雄角色提供了全新的舞台,使他们的故事能够以一种与电影截然不同的表现形式展现在观众面前,播出放送不用再受制于电视台或者是像Netflix这样的流媒体巨头,漫威剧集与电影作品之间的关系变得更加密切。

由于北美疫情影响,传统好莱坞影业遭到重大打击,线下影院一蹶不振,已立项的电影面临着巨大的回报风险。在电影业遭受重创的同时,资源和人才向崛起的流媒体倾斜,迪士尼与漫威也根据现实情况调整策略。最早立项开发的《旺达幻视》和《猎鹰和冬兵》刚好成为这个特殊时期的试水之作,猎鹰和冬兵在之前的作品中一直是作为美国队长的战友出场,在美国队长淡出之后,二人连接着着美国队长系列的过去与未来。两部剧集不仅承担着漫威宇宙第四阶段承上启下的功能,也是以迪士尼流媒体平台进行IP开发的探索与尝试。

不必拘泥于院线排期的流媒体,让创作更加灵活。Disney+凭借着用户群体的壮大和产量提高,拓展了旗下作品的疆域。原先已步入尴尬境地的星战系列,通过《曼达洛人》将原本的复古西部片和武士片气质发挥到极致;《旺达幻视》则以上世纪50年代的情景喜剧风格为观众呈现出一个看似有趣实则惊悚的故事,在原本的漫威电影中这也是不可想像的。

去年12月的投资者大会上,Disney+公布全球订阅用户数超过8600万,今年1月,订阅数增长至9490万。此前,迪士尼原本预计2024财年达到6000至9000万的订阅用户,由此可见,流媒体发展已远超预期。《旺达幻视》与《猎鹰与冬兵》的热播也将对平台起到巨大的引流作用。今年3月,Disney+宣布其订阅人数破亿。自3月26日开始,美国地区Disney+每月订阅价格由6.99美元涨至7.99美元;全年的订阅价格也将上涨10美元,达到79.99美元。

视效大片斩获全球票房,扩张粉丝群体。剧集则走风格化路线,满足核心影迷的需求,新的角色为这个漫威宇宙输入新鲜血液和可持续的发展动力。电影和剧集同处于一个世界观,互相影响,在未来将会有更多的互动空间,新鲜的剧集人物,同样有可能在未来适时推出独立电影。

鉴于影院将继续受到疫情影响,漫威电影宇宙在流媒体剧集的布局中力挽狂澜。剧集与电影在未来的联动将会为这一IP提供更大的效益,助力Disney+在与Netflix的抗衡中站稳脚跟。

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