香味数字化真的来了吗?

第一财经2021-10-11 16:47:37

作者:王珍    责编:刘佳

图像可以数字化、声音可以数字化,香味是否可以数字化呢?

10月9日下午, 国际香精香料、高砂、芬美意、德之馨、奇华顿等五家世界主要香精香料企业的代表齐聚立白集团广州总部大厦。当天,立白与广州数化领航科技有限公司正式启动AI香味评价系统的战略合作,上述香精香料公司作为供应商也将参与到这场香味数字化的变革之中。

让香味搭上数字化快车

“日化产品的用户体验,第一关在香型。大量日化新品的第一差异点亦在香型上。” 立白集团总裁陈泽滨称,过去立白对于香味的重视遇到很大挑战。例如,过去测香的链条长,一年出一个新品,但消费者对更新换代要求越来越快,对供应链条的反应速度要快。结合数字化手段,可以加快产品筛选。加速后,给供应链条上的各方都会带来好处,消费者也可以更快接触到更好的产品。

作为AI评香体系的主要研发者,广州数化领航科技有限公司总经理蔡胤介绍说,人工智能正走向情感计算阶段,AI评香体系应用情感计算技术作为基础算法,以微表情技术为切入点。人们微表情泄露的真实情感,极短暂、不可控、无意识。这套系统根据人脸三维模型,以AI深度学习技术、表情自动分析技术识别情绪表情,整合为标准测试方法,搭载在一个APP软件上。

“传统香味评价方法高度依赖受测者的主观判断,结果可能失真、效率较低、成本较高、数据质量不高。” 蔡胤说,AI香味评价系统,当用户闻香、脸部对着手机APP的摄像头时,系统只需0.13秒就可以捕捉到用户的微表情并进行多维度的分析,包括其愉悦、沉浸、好奇、负面等情绪。标准化的数据积累下来后,结合用户的职业、年龄等参数,就可以分析趋势,预测什么人群对什么香型感兴趣。

 目前,这套AI香味评价系统已应用于立白集团的新品选香研究,包括用于立白洗涤剂香氛评价实验室,并与日本高砂香料工业株式会社的相关部门达成项目合作意向。

“这个月(10月)的月中,我们会尝试使用这个AI香味评价系统。”高砂日化事业部本部长徐忠恩向第一财经记者表示,此前,高砂曾采取多种方法来测试用户对香味的反应,包括戴头盔测脑电波,用磁共振测是否有幸福感,用手环测心率,用唾液指示剂测试是否让人放松等等。

以前收集数据时,哪怕是手环,对消费者都会有干扰,他们的反应都是在非自然的状态下做出的。徐忠恩认为,AI香味评价体系对消费者几乎零干扰,对测评的环境要求低,只需在智能手机、平板电脑中装上APP,就可以实现。样本量可以做很大,对接下来的创香、评香会起加速作用。

徐忠恩看到了行业的变迁。原来做一个香精项目的创作,可能花半年甚至更久,测一次不够,甚至要测两次、三次,还要涉及不同的测试手段,测试的链条和项目开发的周期非常长。而现在,全世界的消费者正在倒逼供应商,有时今天提出要求、明天就要供给。“市场倒逼客户,再倒逼我们这些上游香料供应商,摆在我们面前的挑战就是如何用更短时间创作出更受消费者喜爱的香型。2000年到2010年,打败市场标杆样品比较容易,但过去十年变得困难,因为市场标杆产品水平已很高,每家香精香料公司都在考虑如何实现差异化。”

过去常说人的情绪有喜、怒、哀、乐,现代研究显示人的情绪有40多种,很多情绪通过以前的方法无法进行有效监测。徐忠恩相信,通过捕捉受测试消费者的微表情,并以人工智能深度学习为基础进行大数据分析,对香精香料行业创香能力的进一步提升将会有很大帮助。

香味数字化还处1.0时代

总部在德国的另一家香精香料生产商德之馨,也对与AI香味评价体系合作有兴趣。德之馨中国南区销售总监覃战彤告诉第一财经记者,香精香料行业有三千年历史,过去用传统手段,与客户合作开发产品。过去测试一个产品,拿出去做街访,需要时间很长,拿到的信息可能会失真。不同的人群、人种、性别、年龄、生活背景,都会影响调查结果。

“我们想提高效率,一方面节约时间成本,香味感受很个性化,个人喜好差异大,想短期内拿到有效数据;另一方面节约金钱成本,像立白的产品要求在北上广深,每个地方都要有75-100个样本,面访的成本高,又无法适应目前市场需求的快节奏。” 覃战彤说,十年前,德之馨就有设立项目,用电脑波来测试用户对香味的反应,后来还用到人脸识别的技术。“面部解码以前以西方人为主,今后我们与蔡总合作的机会在东方人的人脸识别。”

覃战彤认为,香味的数字化测评探索了多年,但是AI人脸识别技术的应用还有待发展。日化行业的数字化才刚起步,还处于1.0时代,未来的数字化还有很大市场空间。

总部在瑞士的香精供应商芬美意,已用人工智能技术来辅助创香。芬美意华南区销售总监丁剑虹认为,用AI去识别表情来评价香味是锦上添花。电商时代,消费者的评价是在放松状态下的表达,更精准。芬美意与电商平台有合作,包括与阿里的C2M部门,以及与小红书的意见领袖。几天前,芬美意在广州设立了创香体验中心,以响应客户和消费者对定制香氛的需求,如会研究环境颜色对香味体验的影响等,将与数化领航公司进行合作。

一个月前曾有消息称,日本明治大学一位教授开发出利用电子信号再现味道的技术,有公司开发出能够调节咸味的筷子等。香味何时也能实现数字化?丁剑虹向第一财经记者分析说,香精香料都有编号,只要给出什么香精香料结合的信息,就可以还原香味。目前香原料不断增加,消费者也越来越个性化,科技将助力香味多样化。很多新的香原料是依靠化学合成的,创造出的香精会越来越多。之所以来自日本、美国、欧洲等地的多家世界香精香料公司如今聚首,共同探索香味评价数字化之路,是因为各自擅长的香味不同,大家既有竞争又有合作,一种香味满足不了那么多人的需求。

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