拜登为何选择现在宣布暂时豁免东南亚四国光伏组件关税?

第一财经2022-06-07 16:22:17 听新闻

作者:高雅    责编:盛媛

当地时间6日,拜登政府对东南亚四国采购的太阳能组件给予24个月的进口关税豁免。

回溯到3月底,当时美国商务部应美一家太阳能制造商的申请,决定对来自越南、马来西亚、泰国和柬埔寨四国的光伏产品启动反规避调查,并表示在150天内发布初步裁定。一旦调查认定存在规避行为,美国政府可以对相关进口货物追溯征收关税。现在看来,至少未来两年内,这些运往美国的光伏产品都“安全了”。

据美媒报道,2020年美国使用的太阳能组件中有89%是进口产品,上述四个国家供应了大约80%的美国太阳能电池板和零部件。

中国世界贸易组织研究会副会长霍建国接受第一财经记者采访时表示:“拜登政府(的决定)是出于国内经济的考虑。现在,美国的新能源压力也很大,如果要征收新的反规避关税,美国自身也要承受额外的经济压力。当前美国物价高涨问题没解决,如果再启动新关税,通胀压力会更大。总的来看,现在美国政府不倾向于通过加税对外制裁,因为这会给自身物价带来上行压力。”

我国商务部发言人束珏婷此前被问及美商务部对东南亚四国光伏产品启调查相关问题时,表示我们注意到,该决定遭到了美国内光伏业界的普遍反对,认为将严重损害美光伏发电项目建设进程,对美太阳能市场造成重大打击,直接影响美光伏行业近90%的就业,同时还会破坏美各界应对气候变化所作的努力。

拜登政府宣布2年内暂停对太阳能行业征收新关税(来源:新华社图)

缓解美国太阳能供应链压力

在今年3月美国商务部宣布对东南亚四国的光伏产品启动反规避调查后,征收追溯性关税的前景给美国太阳能产业带来了寒蝉效应。美国太阳能安装商和贸易协会表示,美国数百个太阳能项目已经被推迟或取消,一些工人也因此被解雇,最大的太阳能贸易集团将今明两年的安装预测削减了46%。

美国公用事业巨头NextEra Energy、美国电力公司南方电力(Southern Co.)等开发商警告说,美国商务部的调查为太阳能市场的未来定价注入了不确定性,延缓了从化石燃料的过渡。NextEra Energy曾表示,预计将推迟安装价值两到三千兆瓦的太阳能和存储建设,而这足以为超过一百万个家庭供电。

位于佛蒙特州的太阳能安装公司Green Lantern Solar总裁巴克利(Scott Buckley)也说,过去几个月,他不得不暂停所有建设工作。其公司被迫搁置了大约10个项目,共计大约50英亩的太阳能电池板。巴克利还说,现在他的公司能在今年恢复安装工作,短期内美国对进口产品的依赖没有简单的解决办法。

对于此次拜登政府的关税豁免决定,美媒评论称,在高通胀时期,拜登政府的决定将保证有充足和廉价的太阳能电池板供应,使得当前停滞的太阳能建设回到正轨。

美国太阳能行业协会(SEIA)总裁兼首席执行官霍普(Abigail Ross Hopper)在一份电子邮件声明中说:“该行动保护了现有的太阳能行业工作,将令太阳能行业的就业增加,并在国内培养一个强大的太阳能制造基地。”

美国清洁能源协会首席执行官泽克尔(Heather Zichal)也说,拜登的声明将“恢复可预测性和商业确定性,使太阳能的建设和国内制造重新焕发活力”。

中期选举考量

霍建国认为,拜登此举也有对今年中期选举的考虑。“在国内,拜登政府确实支持率下降,这可能导致11月份中期选举结果惨淡,因为美国民众更看重的是国内经济,而不是国际上的外交成果。”他说道。

一些来自太阳能产业大州的民主党和共和党立法者曾抨击美国商务部的调查。内华达州的参议员罗森(Jacky Rosen)称拜登的宣布是“积极的一步,将挽救美国的太阳能工作”。他说,对进口太阳能电池板征收额外关税的风险将对美国太阳能项目、数十万个工作岗位以及清洁能源和气候目标造成破坏。

美国智库卡托研究所贸易政策专家林西科姆(Scott Lincicome)说,美国关税的批评者长期以来一直提议进行“公共利益”测试,希望允许取消征税以减轻更广泛的经济损害,但美国国会一直没有批准这种做法。

调查继续

当然,这也令美国国内的一些太阳能组件制造商感到不满,他们也是长久以来推动美国政府对进口产品设置更严格壁垒的重要力量。据美媒报道,组建制造只占美国太阳能产业的一小部分,大部分工作都集中在项目开发、安装和建设方面,鼓励美国国内太阳能制造业发展的拟议立法目前在美国国会停滞不前。

拜登政府表示,将帮助推动美国太阳能组件的制造。6日,白宫官员宣布,拜登将签署一系列行政令,以加强美国低排放能源技术的开发。这将使美国国内供应商更容易向联邦政府出售太阳能系统。拜登将授权美国能源部利用《国防生产法》,“迅速扩大美国在太阳能电池板部件、建筑隔热材料、热泵、电网基础设施和燃料电池方面的制造”。

霍普说:“在为期两年的关税暂停窗口期,美国太阳能行业可以恢复快速部署,同时《国防生产法》有助于发展美国太阳能制造业。”

不过,美国商务部负责执法和合规的助理部长丽萨·王(Lisa Wang)在一份声明中说,拜登政府的声明不妨碍其继续进行调查,最终调查结果所导致的任何潜在关税将在24个月的关税暂停期结束后生效。

美国商务部长雷蒙多(Gina Rimondo)在一份新闻稿中说:“拜登总统的紧急声明确保美国的家庭能够获得可靠和清洁的电力,同时也确保我们有能力让我们的贸易伙伴对他们的承诺负责。”

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