对话《世界是平的》作者弗里德曼:加速运转的扁平化世界动荡不安丨世界推动者

第一财经2018-03-28 10:51:11

作者:冯郁青    责编:陈东达

人类历史贯穿迁徙与阻拦。 尤瓦尔•赫拉利教授在《人类简史》中说,“一方面,我们也想打破那些限制金钱和商业流动的社会大坝;但另一方面,我们又不断筑起新的大坝,希望保护社会,宗教和环境免受市场力量的奴役。”

这或许解释了近一两年间的动荡不安和各种异相。

托马斯·弗里德曼( Thomas Friedman ) ,这位因为观察到世界是平的而蛮声海内外的《纽约时报》专栏作家认为将世界变平的力量在不断加速,产生出的巨大波动在改变着国家的边界,种族的融合,文化的常态,以及工作的前景。

在华盛顿纽约时报的办公室里,和他的交谈兴致盎然。 他对我说,“你记得那个著名的故事吗?发明国际象棋的人向国王邀赏,要求在64个格中,第1格放1粒米,第2格放2粒米,第3格放4粒米,每格翻倍 。到最后国王发现整个王国的米都不够了。”

而我们就处在棋盘后半段巨大的翻倍变化中。 这一变化基于摩尔定律。英特尔联合创始人戈登·摩尔在1965年预测,微芯片的微缩速度每24个月翻一倍。而这维持了52年。

“人类很难理解翻倍的力量,” 弗里德曼说,“所以我们觉得很多不可思议的事情发生。”

做为出生在美国明尼苏达州的犹太人,弗里德曼读完研究生后就到伦敦从事新闻工作, 自1979年开始在布鲁特报道中东的战争,阿拉伯国家和以色利的关系。1981年加入纽约时报成为战地记者。在中东的国际报道为他赢得了三个普利策奖中的第一个。后来福莱得曼回到美国成为白宫记者,并开始 评论美国经济和外交政策,成为声名日隆的专栏作家。 他对改变世界的科技力量非常敏感。 2004年,他游历印度的科技重镇班哥加尔和中国的大连,洞见全球化的趋势和其背后的巨大力量。 随后遍访硅谷科技巨头,写就了《世界是平的》。

2000年互联网泡沫的扩大使大量投资用于光纤领域,世界因互联网繁荣和互联网泡沫而连接,之后,当泡沫破裂,所有的线路已经铺好,能够被廉价购买 和使用。这才是世界扁平化真正的起点。而在2007年,推特 ,脸书, 大数据开始出现。另一轮将复杂技术价格崩溃的浪潮席卷世界。芯片在加速, 软件在加速,网络在加速, 存储在加速,感应器也在加速。而所有这一切都融合被称为云(cloud ),在 托马斯·弗里德曼的新书《谢谢你迟到》中,他称之为新星爆炸 supernova 。

“我们正处于地球上三种最大力量的同时加速中,” 弗里德曼在安静的办公室里有些激动得对我说,“ 摩尔定律,气候变化和市场,而这将交互作用正在重新改变世界”

在美国, 白人蓝领阶层对这变化的世界感到愤怒,于是选择同样愤怒的人当总统。

曾经,肯尼迪总统振臂一呼,“为确保自由的存在和自由的胜利,我们将付出任何代价,承受任何负担,应付任何艰难,支持任何朋友,反抗任何敌人。”而弗里德曼认为,在特朗普任总统的美国, 为了自由的胜利是不会付出任何代价,不承担任何负担,不应付任何艰难,不支持任何朋友,不反抗任何敌人, 除非给我们付钱。

在尼日利亚,气候变暖正在使当地的农业环境日益恶化,即使科技帮助更多的儿童生存。生存条件恶化的同时人口急剧膨胀。气候变化造成的干旱也是叙利亚内战的一个重要因素。而这些造成大规模移民涌入欧洲,改变着欧洲的政治认同和民族结构。欧洲对此状况的巨大不安不仅使英国脱离欧盟,也使得反移民的右翼政党风生水起。

“如果你觉得现在这世界已经变得太快,” 弗里德曼指着正在拍摄的摄像说,“那再等几年,这个摄像就不会有工作了, 我们根本不需要他了。 会有机器人来做摄像, 我们只需要设定一个日期就好了。”

对于人工智能对人类工作机会的未来前景,很多人都感到恐惧。

“是的,人们有理由感到恐惧,” 弗里德曼说。

AI会带来更多机会还是危机? 为什么恐怖分子得以在欧美肆虐,造成恐怖分子的原材料是什么? 无序世界的难民怎样改变有序世界的欧洲? 更多精彩内容请观看采访视频。

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